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Mechita
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Historia de Mechita

El pueblo de Mechita tiene su origen en 1904, con la construcción de unos talleres ferroviarios para la línea Sarmiento del Ferrocarril Oeste. La ubicación del pueblo surgió de una discrepancia entre la empresa ferroviaria, en manos inglesas, y los dueños de los terrenos donde se ubicarían los talleres de Bragado. Al no llegar a un acuerdo comercial entre ambos, el Dr. Manuel Quintana, entonces Presidente de la Nación, se ofreció a donar los campos de su propiedad para destinarlos a la construcción de los talleres.

En 1908 se terminaron de construir los talleres, el depósito de locomotoras y unas colonias (viviendas) para el personal ferroviario. La empresa ferroviaria envió empleados desde distintos lugares del país a esta localidad, esto fue el punto de partida para la formación de la población (italianos, españoles, indues). Debido a este crecimiento, en 1910 se inauguró la "Estación Mechita".

El origen del nombre, que también se le dio al pueblo y de los talleres denominados Mecha, se deben al agradecimiento de la empresa a Quintana, cuya esposa e hija se llamaban Mercedes.

Si bien estaba situada en tierras aptas para practicar el cultivo y la ganadería, la actividad económica de Mechita se concentró casi exclusivamente en el depósito y reparación de locomotoras, además del movimiento que producía la estación misma. Históricamente, cerca del 95% de la población económicamente activa vivía directa o indirectamente del ferrocarril.

En 1950 vivían en el pueblo cerca de 5000 personas, y las 118 colonias de estilo inglés construidas inicialmente para los operarios ya en 1930 habían sido rebasadas con creces, lo que había provocado la ampliación de la planta urbana. En su época de esplendor, corrían entre 6 y 7 trenes diarios de pasajeros a la Capital Federal y viceversa, al igual que 13 trenes diarios locales a la ciudad de Bragado cuyo fin principal era transportar a los empleados que tra bajaban aquí.

Situación actual

En el año 2000, sólo 11 de las colonias eran ocupadas por operarios ferroviarios. La crisis del ferrocarril, que en Mechita se comenzó a observar en la década de 1970, golpeó con lógica dureza a la vida de un pueblo con un perfil netamente ferroviario.

Si bien los talleres aún trabajan, una minoría de la población económicamente activa se dedica a dichas actividades: 58 personas reparan vagones. En la estación Mechita de pasajeros para un tren por día en cada sentido. El 60% de la población es mayor de 65 años.

En 1980 vivían en Mechita 2.400 habitantes; en 1991 habían descendido a 2.028 personas; y en la actualidad, según el Censo 2010, viven unas 1826 personas.

Visite Mechita

Es por eso que en Mechita se puede revivir la historia del ferrocarril desde sus comienzos, visitando el Centro Cultural Museo Ferroviario y el museo privado Recreo Don José. También puede caminar por las angostas calles de las antiguas Colonias Inglesas con su arquitectura característica y disfrutar de la Plaza de las Artes – Museo de Artes Visuales, un lugar único y singular, donde se encuentran obras del artista plástico local Juan Doffo y otros reconocidos colegas de nuestro país

Contacto

Sub Dirección de Turismo. Municipalidad de Bragado: Gral. Paz 1410 1º Piso. (6640). Bragado. Bs. As. Tel.: 02342 – 422255. turismo@bragado.gov.ar

Oficina de Turismo de Mechita. Av. Quintana y Reynaud. Tel.: 02342 – 493051

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